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    Les conflits armés dont sont victimes les provinces de l’Ituri et du Nord-Kivu, sous état de siège depuis bientôt deux (2) ans, ont des répercussions aussi sur les activités scolaires. L’éducation d’environ 750 000 enfants a été perturbée, selon l’UNICEF dans son communiqué du 29 mars 2023.

    Ces nouveaux chiffres publiés par l’UNICEF montrent qu’entre janvier 2022 et mars 2023, au moins 2 100 écoles des provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri ont été contraintes de fermer leurs activités, suite à la détérioration de la situation sécuritaire. Des conflits qui ont un impact dévastateur sur l’éducation des enfants.

    L’insécurité a particulièrement affecté près de 240 000 enfants, récemment déplacés, qui vivent dans des vastes camps autour de Goma. La violence des groupes armés a forcé des milliers de familles à quitter leurs domiciles en quête de la sécurité, empêchant ainsi leurs enfants d’aller à l’école.

    « Les enfants en âge scolaire paient un prix inacceptable à cause du conflit et de l’insécurité croissante dans l’est de la RDC », a déclaré Grant Leaity, représentant de l’UNICEF en RDC, avant de poursuivre que « des centaines de milliers d’enfants qui devraient apprendre en toute sécurité à l’école ont, au contraire, été déplacés suite à la violence et vivent dans des conditions déplorables, dans de vastes camps surpeuplés ».

    Les chiffres collectés par un groupe de coordination de l’éducation dirigé par l’UNICEF, composé d’autorités nationales, des réseaux d’ONG locales et internationales au Nord-Kivu et en Ituri, renseignent de leur part ce qui suit :

    • 119 écoles ont été attaquées, occupées ou temporairement utilisées par des groupes armés ;

    • Près de 1 700 écoles ont été contraintes de fermer en raison de l’insécurité persistante (principalement parce qu’elles se trouvent dans des zones contrôlées par des groupes armés) ;

    • Près de 300 écoles ne peuvent pas fonctionner car elles sont utilisées comme abris par des personnes déplacées suite aux conflits ;

    • Des chiffres distincts de l’ONU publiés plus tôt cette année indiquent que le conflit dans l’Est de la RDC a causé le déplacement de plus de 5,3 millions de personnes, avec plus de 800 000 personnes forcées de fuir leurs foyers dans le seul Nord-Kivu depuis le début de la crise du M23 en mars 2022.

    Verite Johnson

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